新知

微波炉的那些传言

Jun 13th, 2009 | 编辑: | Category: 新知

在所有的家用电器中,对微波炉疑虑大概最多的。“微波”“辐射”这样的词总能引起许多人的恐慌,关于微波炉的“可怕”传说也就往往得到格外关注。在这个“闻癌色变”的年代,“微波炉加热产生致癌物”更是在一遍又一遍的重复中成为广泛接受的“信念”。本文从微波炉为什么能加热食物入手,来介绍微波炉的特点并解析关于微波炉的一些传言。



棉花糖实验

Jun 8th, 2009 | 编辑: | Category: 新知

我们的大脑中并没有一个自控开关,打败诱惑的唯一方法是回避它们,即转移注意力。 40年前,斯坦福大学心理学家米切尔做了一个考验儿童耐心和意志力的棉花糖实验,十几年后,研究者发现那些通过实验的孩子成年后更加成功。多年来,心理学家一直认为智力是预测人生成败的最重要因素。但米切尔认为智力其实受制于自我控制力,“我们无法控制这个世界,但我们可以控制自己如何去看待这个世界。”



破解神迹——从对香草冰激凌敏感的汽车谈起

Dec 27th, 2008 | 编辑: | Category: 新知

这个标题有点故作高深,其实所谓的神迹,往往产生于科学思维的缺乏。按我们传统的思维方式,下面这个对香草冰激凌敏感的汽车大概也可以作为“神迹”了:



你所不知道的地球:七大未解之谜

Nov 20th, 2008 | 编辑: | Category: 新知

虽然我们称之为我们的家园,但是我们依然对它知之甚少。它是怎么在一团尘雾中形成的?它是怎样驾驭自然界生命的?深入它的内核,那里又是怎么运转的?关于这个美丽而又迷幻的世界,《新科学家》会对这些基本问题做出解答。



语言的影响力

Nov 5th, 2008 | 编辑: | Category: 新知

研究者们发现,语言能够以无数种方式影响到选择的做出——从要吃什么食物到拥护何种法律。 想象一下,美国正准备应付一场爆发性疾病,这场疾病的到来将会导致600人死亡。为此政府提出了两套备选方案,方案A,200人能够得救;方案B,有1/3的可能性600人均获救,但有2/3的可能性无人幸免。面对这样的选择,72%的人会选择A,宁愿保证救出200人,也不愿冒一个人也救不出的风险。



记忆的秘密

Nov 2nd, 2008 | 编辑: | Category: 新知

(一) 据说世界上,最短的记忆,只有七秒钟:1,2,3,4,5,6,7。 从第1秒到第7秒,然后,记忆归零。就如电脑重启一样,内存里面的东西荡然无存。 你可以想象一下,这是多么不幸的事情:或许你还没有说完一句话,然后,对面这个人就又忘了。



什么是终极问题?

Nov 1st, 2008 | 编辑: | Category: 新知

(高更:我们从哪里来?我们是谁?我们向何处去?1897) 哲学和物理学中都有终极问题,而且对这些终极问题还没有解答。如果有了解答,也许我们会问进一步的问题,终极问题本身也是随着时间进化的。 在中国这个环境问终极问题是要冒着被耻笑的危险的,因为我们当然地认为除了和人活着有关的问题,别的问题都是傻问题。然而,西方现代科学的起源和很多重要的进展都与问傻问题有关的。最著名的例子就是牛顿问苹果为什么落地-当然这是传说,不能当真。但他问天体的运行规律和地球上物体的运动规律是否是一样的时候,就是问他那个时代的“终极问题”。至于他将太阳光的颜色分解、解释潮汐、提出光的微粒理论,都和当时的技术以及生产没有直接关系,都是傻问题。



我们为什么这么容易受骗?

Oct 31st, 2008 | 编辑: | Category: 新知

4月26日,在爱达荷州秋季大型科学展览会上,一个来自鹰石中学的高中生的方案获得了一个一等奖。 在他的方案里,他力劝人们签署一份要求严格控制或完全销毁一种叫“氢氧化物”的物质的文件。这有足够的理由,



说脏话是人的本能吗 -关于“秽语癖”

Oct 30th, 2008 | 编辑: | Category: 新知

为什么人们有说脏话的冲动?说脏话是人的本能吗?脏话自身的颠覆性让它既可以破坏日常生活的准则,又可以打破人与人之间的隔阂。因为这两个功能,这些特殊的语言陪伴人类走过了漫长的历史。



扎进冰激凌的内部去看看

Oct 22nd, 2008 | 编辑: | Category: 新知

人类用冰来“镇”食物的尝试从公元前就开始了,世界各地也早就有了萌芽状态的冰激凌。不过,真正意义上的冰激凌直到十八世纪才出现。在英语里,“冰激凌”是由“冰(ice)”和“奶油(cream)” 两个词组成的。最早的冰激凌确实就是冰镇的奶油,里面也可能有一些糖或者水果。经过了两三百年的发展,现在的冰激凌已经不是吴下阿蒙,早已变得越来越复杂,越来越多样了。不过,对于冰激凌为什成为冰激凌,则直到最近几十年才有了比较深入的认识。这里,让我们一头扎进冰激凌的内部,看看那里是一个什么样的世界吧。